Elk jaar reizen steeds meer, ook Nederlandse, vrouwen naar het buitenland voor vruchtbaarheidsbehandelingen. Een van de populairste bestemmingen voor het ondergaan van een in vitro fertilisatie behandeling is Spanje. Het is niet alleen de prijs die Spanje aantrekkelijk maakt voor een vruchtbaarheidsbehandeling, maar ook de huidige wetgeving die in Spanje de anonieme donatie nog altijd toestaat, in tegenstelling tot Nederland. Ironisch gezien is het land van ´herkomst´ van een toenemend aantal Nederlandse en Europese kinderen dus Spanje.

Spanje is het meest geavanceerde land op gebied van de verschillende vruchtbaarheidsbehandelingen en de nieuwste technieken met betrekking tot geassisteerde voortplanting. Er zijn meer dan 200 centra in Spanje gespecialiseerd in voortplanting: 38 openbare klinieken en 169 privécentra. Enkele klinieken waren in 2012 getuige van tot maarliefst 3000 eiceldonaties.

Het voordeel van de anonieme eiceldonatie in Spanje, die door de staat wordt geregeld, is dat deze regeling vele vrouwen ertoe in staat stelt om te zwanger te raken zonder de angst dat ze ooit de donor ontmoeten. Bovendien is de hoge mate van anonimiteit voor zowel de patiënt als ook de donor een groot voordeel van de IVF-behandeling in het buitenland. Overigens moet elke donor diepgaande, grondige klinische testen ondergaan alvorens te worden toegelaten tot het donatieproces. Hierdoor worden de fertiliteitsbehandelingen die gebruik maken van eicel- of spermadonoren veiliger.

Een belangrijk voordeel is tevens dat er dankzij de anonimiteit van eicel- en spermadonatie niet of nauwelijks sprake is van wachtlijsten, terwijl deze in Nederland op sommige plekken oplopen tot wel negen maanden. Met een wachtlijst van negen maanden loopt de duur van het hele proces al gauw op tot meer dan een jaar. Het aantal Nederlandse vrouwen dat naar Spanje is afgereisd voor een vruchtbaarheidsbehandeling is – ondanks de kritiek op de behandelingen binnen Nederland – vanaf 2006 tot 2009 vertienvoudigd van 20 naar 200 en alles wijst erop dat – ondanks afwezigheid van harde cijfers – dit aantal verder is gegroeid.

Het soort patiënten dat voor het buitenland kiest om een fertiliteitsbehandeling te ondergaan verschilt per regio. Onlangs lijkt het er echter op dat zich een tendens voordoet die uitwijst dat het grootste deel vrouwen zijn die reeds boven hun meest vruchtbare leeftijd zitten. Er bestaan voorbeelden van Nederlandse vrouwen tot wel 47 jaar die dankzij IVF-behandelingen in Spaanse klinieken zwanger zijn geworden.
Het zonnige, mediterrane land dat bekend staat om zijn spectaculaire stranden is zodoende uitgegroeid tot een van de gunstigste locaties voor het zogenaamde vruchtbaarheidstoerisme. De beschikbare technologieën om onvruchtbaarheid te behandelen zijn zeer geavanceerd in Spanje en aan donoren is er nooit een tekort. Het is dan ook niet verrassend dat we steeds meer ´Spaanse´ kinderen met gelukkige ouders zien op veel plaatsen in Europa. Ten slotte is de huidige wetgeving op gebied van eicel- en zaadceldonaties, draagmoederschap, etc. in Spanje dus tevens gunstiger dan in andere Europese landen.