Legene fraråder pasientene med uregelmessig hjerterytme å ta aspirin. NICE sa den 18. juni 2014 at antikoagulanter, ikke antiplatelet medisiner som aspirin, kunne avverge et stort antall slag. I Storbritannia kan det avverge 7000 slag og 2000 dødsfall i året. Aspirin bør ikke lenger brukes til å prøve å forebygge slag hos personer med en vanlig hjerterytmeforstyrrelse, atrieflimmer (AF).

Pasienter med atrieflimmer rådes av National Institute for Health and Care Excellence (NICE) til å se fastlegen sin for å diskutere alternative medisiner eller kateterbehandling av hjerterytmen.

Hvor vanlige er atrieflimmer og hva er det?

De er ganske vanlige, spesielt i eldre folk. Atrieflimmer forårsaker en uregelmessig, noen ganger rask puls fordi elektriske impulser som styrer hjertets naturlige rytme mister koordinering.

Det kan føre til hjertebank (raske og uregelmessige hjerteslag) og føre til sliten og andpusten, selv om noen mennesker har ingen symptomer. En normal hjertefrekvens skal være mellom 60 og 100 slag i minuttet når man hviler.

Hjerterytmen kan måles ved å kjenne på pulsen i håndleddet eller halsen. I atrieflimmer, kan pulsen være over 140 slag i minuttet, selv om det kan være en hvilken som helst hastighet.

Den største forskjellen mellom en normal rytme og atrieflimmer er at man ikke er i stand til å forutsi når neste hjerteslag vil komme sammen, som pulsen er uregelmessig.

Kommissærenes perspektiv på AF

AF er den hyppigste hjerteforstyrrelse og skal ha et betydelig folkehelsebyrde i de neste tiårene på grunn av den aldrende befolkningen. AF resulterer i en 5 fold økning i risiko for hjerneslag.

Pasientens perspektiv på AF

Livskvalitet er svekket hos de fleste pasienter med AF.

Anbefalinger for behandling vanligvis plasserer en høy verdi på avgjørelsen av den enkelte pasient for å balansere lindring av symptomer og bedring av livskvalitet.

En pasient rapporterte utfall spørreskjemaer – Atrieflimmer Effect på livskvalitet (AFEQT) er en gyldig pålitelig og følsom utfall til klinisk følge behandlingen hos pasienter med AF (Am Heart J 2013, 166, 381-87.e8), som et verktøy for sykdom ledelse, og som en potensiell markør for helsetjenester kvalitet.

De nye vurderingsverktøy vil spille en sentral rolle i utvikling av terapier og behandlingsrutiner for AF (Europace: European pacing, Arytmier, Hjertets Elektrofysiologi og EKG, juni 2014, 16 (6): 787-96).

Leverandørenes perspektiv på AF og forebygging av hjerneslag

Nye orale antikoagulanter (NOAC) har vist fordeler for helserelatert livskvalitet hos pasienter med atrieflimmer (Int.J.Med.Sci., 2014, 11(7), 680-84) og er et alternativ til konvensjonell behandling i forebygging av slag i AF pasienter som det overflødiggjør periodisk overvåkning.

NOAC ser ut til å være kostnadseffektivt i forhold til warfarin (Stroke, 2013,44,1676-1681)

Både behandling kontrollerer hjertefrekvensen og hjerterytmen bedre livskvalitet i AF.

Behandling for kontroll av hjertefrekvensen 

Valget av medisinsk behandling avhenger av en eventuell medfølgende hjertesykdom (Canadian J. Cardiology, 27, 2011, 47-59)

Behandling for kontroll av hjerterytmen

Minimalt invasiv kateter prosedyre – radiofrekvens kateterablasjon (RFA) kan fjerne eller smelte bort en uønsket del av en forstyrret elektrisk styresystem på toppen av hjertet (AV-noden). RFA kan redusere subjektive symptomer på AF og bedre livsvkvalitetsnivåer sammenlignet med medisinsk behandling.

De europeiske sentrene hovedsakelig utfører RFA til relativt unge pasienter med AF som ikke responderer tilfredsstillende til medisinsk behandling og der pasientene har ingen eller minimal hjertesykdom (J. Cardiovasc. Electrophysol., 2. juni 2014).

Men som pasient rapporterte utfallsmål (PROM), f. eks. AFEQT, blir mer dominerende i sykdom mangement av AF retningslinjene og pasienter preferanser kan endre den foretrukne måten av behandling og ikke omfatte alder i beslutningsprosesser.