Divertikkelsykdom av tykktarmen består av tre relaterte tilstander som involverer utvikling av små utposninger langs veggene i tykktarmen.

Dette tilstanden rammer et stort antall voksne, spesielt de over 50 år. Det er antatt at nesten halvparten av befolkningen over 50 år i den industrialiserte verden lider problemet på ulike grader og alle personer har divertikler av den tiden de er over 80 år.

Divertikulitt er godartet og mange mennesker ikke har symptomer, men i noen anledning kan symptomer eller komplikasjoner oppstå. Mulige symptomer omfatter følgende:

  • Divertikulose (bekreftet tilstedeværelse av diverticula med ingen eller lite symptomer)
  • Divertikkel blødning
  • Divertikulitt (infeksjon i diverticula)
  • Tykktarmsbetennelse

Divertikulose er dannelsen av tallrike utposninger eller divertikler i slimhinnen på innsiden av tarmen. Diverticula, som kan variere fra ert til større størrelser, er dannet av økt trykk på svekkede flekker av intestinal vegger av gass, avfall, eller væske. Diverticula kan danne mens straining under avføring, spesielt i løpet av forstoppelse. De er mest vanlig i den nedre del av tykktarmen (sigmoid kolon).

Divertikulose er svært vanlig og forekommer hos 10% av personer over 40 år, og i 50% av personer over 60 år. De fleste vil ha ingen eller få symptomer fra divertikler.

Komplikasjoner kan forekomme i ca 20% av mennesker med divertikulose. En av disse komplikasjonene er rektal blødning, kalt diverticular blødning, og den annen er infeksjon i divertiklene, som kalles divertikulitt.

Koloskopi som viser tilstedeværelsen av små utposninger i tarmveggen

Diverticular blødning

Hemorroider og divertikkelsykdom av tykktarmen er de mest hyppige tilstandene som forårsaker blødninger fra endetarmen. Pasienter som har blødning alene eller kombinert med bevegelser bør rådføre seg med sine leger. Diverticular blødning oppstår gjennom kronisk skade på de små blodårene som er ved siden av diverticula. Pasientene merker at blod, vanligvis frisk eller dyp rød, er blandet inn i avføringen. I andre tilfeller, blir det vanligvis en større mengde blod som kommer ut blandet med avføring. Bare alvorlige tilfeller av blødning kan kreve kirurgi, men tilbakevendende blodtap gjør kirurgi et lurt alternativ.

Divertikulose

Divertikulose oppstår når det er inflammasjon og infeksjon i én eller flere divertikler. Dette skjer vanligvis når det blitt blokkert med avfall, slik at bakterier som bygger opp og forårsaker infeksjon.

Symptomer på divertikulose

Divertikulose ikke medfører noen viktige symptomer. Pasienter som lider av det kan klage av sporadisk abdominalt ubehag på venstre side, eller forstoppelse.

Symptomer på divertikulitt

Divertikulitt eller infeksjon og betennelse i diverticula er en mer alvorlig tilstand som trenger medisinsk råd og behandling. Det kan oppstå plutselig og uten forvarsel eller så subtil ubehag som bygger seg opp. Det kan være et tilbakevendende problem.

Symptomer på divertikulitt inkluderer:

Vekslende diaré med forstoppelse.
Smertefulle kramper eller ømhet i nedre del av magen eller i nedre venstre kvadrant.
Frysninger eller feber.

Hvordan diagnostiseres divertikulose?

Fordi mennesker med diverticulosis ikke har noen symptomer er det vanligvis funnet gjennom tester bestilt for en urelatert grunn. Den standard test for å diagnostisering er koloskopi (et fleksibelt rør med et kamera som får bilder på innsiden av tykktarmen) . Fremgangsmåten utføres under narkose og dermed med minimalt ubehag.

Hvordan diagnostiseres divertikulitt?

Hvis du har symptomer på divertikulitt, må du oppsøke lege.

Legen vil stille spørsmål om din medisinske historie (for eksempel avføringsmønster, symptomer, kosthold eller aktuelle medisiner) og utføre en fysisk undersøkelse, eventuelt en digital undersøkelse av endetarmen.

En eller flere diagnostiske tester kan bestilles. Tester kan omfatte røntgen, CT-skanning, ultralydundersøkelse, sigmoidoskopi, koloskopi og blodprøver for å se etter tegn på infeksjon eller omfanget av blødningen.

Hos personer med rask, tung rektal blødning, kan legen utføre en prosedyre kalt angiografi for å finne kilden til blødningen.

Hvordan behandles tykktarmsbetennelse?

Personer som har divertikulose uten symptomer eller komplikasjoner trenger ikke spesiell behandling, men det er viktig å ta i bruk en fiber diett for å forhindre ytterligere dannelse av diverticula.

Laksativer skal ikke benyttes til å behandle divertikulose og klyster bør også unngås eller brukes sjelden.

Hva er komplikasjonene til divertikulitt?

Alvorlige komplikasjoner kan oppstå som et resultat av divertikulitt. De fleste av dem er et resultat av utviklingen av en rift eller perforering av tarmveggen. Hvis dette skjer, kan intestinal avfall lekke ut i tarmen og inn i omkringliggende bukhulen og forårsaker følgende problemer:

  • Peritonitt (smertefull infeksjon i bukhulen)
  • Abscesser (infeksjoner i magen) og fistler når abscess åpnes til overflaten eller andre huler.
  • Obstruksjon (tarm blokkering)
  • Divertikulitt

Innleggelse er nødvendig for personer med divertikulitt når:

  • Smerte kan ikke styres med vanlige smertestillende.
  • Hydratasjon kan ikke være lett å vedlikeholde med spytt, eller oral antibiotika ikke kan anvendes.
  • Pasienten er skrøpelig eller har en betydelig komorbiditet som er sannsynlig å komplisere deres utvinning, særlig hos immunkompromitterte personer.
  • Rektal blødning som kan kreve blodoverføring.
  • Perforasjon og peritonitt oppstår.
  • Ved utvikling av intraabdominale abscesser eller fistler.
  • Symptomene vedvarer etter 48 timer til tross for konservative ledelse hjemme.

For personer som blir behandlet hjemme:

  • Bredspektret antibiotika bør være foreskrevet for å dekke anaerobe gramnegative staver, f.eks co-amoxiclav eller en kombinasjon av ciprofloksacin og metronidazole (hvis allergisk mot penicillin). Antibiotikabehandling bør vare i minst 7 dager.
  • Paracetamol bør brukes for smerte.
  • Anbefal bare klare væsker; gradvis gjeninnfør fast føde hvis symptomene bedrer etter 2-3 dager.
  • Gjennomgå innen 48 timer eller tidligere hvis symptomene forverres.
  • Innleggelse skal ordnes hvis symptomer vedvarer eller forverres.
  • Mesalazine har vist seg å være mer effektive i å forbedre alvorlighetsgraden av symptomene, avføringsvaner, og for å forebygge tilbakefall av symptomatisk divertikulitt, enn antibiotika alene.

Kirurgi

De fleste pasientene innlagt med akutt divertikulitt svar på konservativ behandling, men 15-30% av dem trenger kirurgi.
Indikasjoner for kirurgi:

  • Fekal eller purulent peritonitt
  • Ukontrollert sepsis
  • Fistler
  • Obstruksjon
  • Manglende evne til å utelukke karsinom
  • Perforasjon med generalisert peritonitt, selv om uvanlig, bærer en høy dødelighet (opptil 35%) og trenger akutt kirurgi.

Risiko for tilbakevendende symptomer etter akutt divertikulitt er om lag én av tre. Tilbakevendende angrep er mindre sannsynlig å svare på medisinsk behandling og har en høy dødelighet. Selv om det ofte anbefales det at nyere bevis for at profylaktisk reseksjon har liten effekt i å forebygge senere komplikasjoner, som de fleste pasienter som trenger akutt kirurgi har ingen historie med divertikkelsykdom.
For akutt kirurgi, en nylig gjennomført randomisert kontrollert multisenterstudie viser at en ett-trinn operasjon (primær anastomose) betydelig reduserer forekomst av postoperative peritonitt og beredskaps re-operasjon sammenlignet med en to-trinns operasjon (kolostomi – Hartmanns operasjon).